Controvérsia resolvido: é o mais antigo "pedaço" da Terra?

Os fragmentos mais antigos de minerais no planeta conhecidos até agora são alguns cristais de silicato de zircônio encontrados na Austrália foram 4.375 bilhões de anos, sua idade foi recentemente confirmado por análise em nível atômico, que resolveu controvérsia científica o comprimento destes minerais.

Ao estudar átomos de chumbo em cristais de silicato de zircônio, os pesquisadores confirmaram que estão com idades entre 4.375 bilhões de anos (com um erro de mais ou menos 6 milhões de anos), e, portanto, os componentes minerais mais antigos do planeta até agora conhecido. (Nosso planeta em si é 4,54 bilhões de anos.) Os resultados foram publicados na revista Nature Geoscience.

Estes cristais não são rochas; portanto, não são as rochas mais antigas da Terra são no Canadá, mas esses são os fragmentos mais antigos de material mineral terrestre conhecido até à data.

Prova de idade desses cristais tem enormes implicações para a ciência, para criar modelos de simulação da Terra primitiva.

Estudos anteriores tinham mostrado que certos elementos químicos presentes em quantidades muito pequenas em forma de cristais de silicato de zircónio antigos da região de Jack Hills, Austrália sugere que eles vêm de tipo rocha granito, rica em água, tais como Granodiorito ou tonal.

Isso significava que a Terra esfriou rapidamente se tornando suficientemente fria formando águas superficiais e rochas de continentais apenas 100 milhões de anos após a colisão de massa resultou na formação da Lua, criando sistema Terra-Lua. Assim, a Terra 4,4 bilhões de anos atrás teria sido muito semelhante ao de hoje, não planeta quente, inóspito, que imaginou um longo tempo os cientistas. Mas essas conclusões são válidas somente se cristais datação estiver correta, se eles realmente era de 4,4 bilhões de anos.

Os cristais de silicato de zircônio um dos minerais mais duro na terra encontrados na Austrália foram formadas apenas 165 milhões de anos após a formação do planeta e sobreviveu a uma série de eventos geológicos com enorme impacto: o transporte por vias navegáveis, enterramento profundo na crosta da terra, o aquecimento a alta temperatura, alta pressão e, em seguida, "viagem tectônica" de volta para a superfície da terra.

Geólogos rastreados mais de 100.000 cristais microscópicos de silicato de zircónio, com idades compreendidas entre os 3 mil milhões e cerca de 4400000000 ano. Os cristais contêm inclusões microscópicas, tais como bolhas de gás, que fornecem informações sobre condições que existiam na Terra no tempo de vida começou e eles formaram as primeiras massas de terra.

Entre os cristais analisados, os pesquisadores descobriram três que provou ser a mais antiga, que remonta quase 4,4 bilhões de anos.

Sua idade era extrema, mas que, até agora, namoro ainda é incerto devido à degradação sob a influência de radioatividade, o que poderia ser submetido durante a sua longa existência. Como resultado, os especialistas discordam sobre a idade real desses cristais desde 2001, quando foram descobertos.

cristais de silicato de zircónio contêm os isótopos de ocorrência natural de urânio; Considerando que, chamado urânio sofre decaimento radioactivo, levando a formação de átomos de chumbo. Calcular a proporção isótopo de cristal de chumbo, chumbo formado pela desintegração de urânio (que ocorre a uma taxa constante conhecido), pode-se calcular a idade dos cristais. Mas decaimento radioactivo e cria partículas alfa, que podem danificar os cristais, criando defeitos estruturais que permitam a infiltração de líquidos e produtos químicos a partir de fora, que interroga os investigadores obtiveram dados sobre as condições nos primeiros dias da Terra. Além disso, o urânio e chumbo pode entrar ou sair de cristais, que podem danificar a precisão dos cálculos baseados em cristais de idade de isótopos de chumbo. Todos estes probeleme relacionadas com fenómenos de degradação sob a influência de radioatividade gerado longa controvérsia sobre a idade real de cristais de silicato de zircônio do Jack Hills.

No entanto, os autores do novo estudo pretende acabar com esta controvérsia, mostrando que, apesar de algumas das mais antigas silicato de crostas de zircônio de Jack Hills sofreu degradação sob a influência de radioatividade, átomos de chumbo permanecer no local.

Pesquisadores meticulosamente contados os átomos de chumbo em cristais antigos usando uma nova técnica - tomografia sonda atômica. Dentro do cristal, os átomos de chumbo manteve-se agrupados em certas zonas sujeitas a degradação, medindo apenas alguns nanómetros. Esta descoberta mostra que os átomos não deixe cristal de chumbo, mas são agrupados em determinadas áreas dentro de sua estimativa de idade confirma que os cristais através de uma técnica baseada em urânio e chumbo é preciso, disseram os pesquisadores em seu artigo. Em grande escala, as medições não podem ser precisos, mas indo análise ao nível dos átomos individuais, como fizeram os autores do novo estudo, o namoro é preciso.

Este novo método, embora muito trabalhoso, é muito preciso e permitirá resolver outra controvérsia sobre a idade das rochas antigas e minerais, nos casos em que datações até agora provou incerto.

Fonte: Ciência Viva / John Valley, da Universidade de Wisconsin

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