Os animais são capazes de fotossíntese?

Há muito considerado uma habilidade plantas específicas, algas e fungos, "fabricar" substâncias orgânicas intracelulares usando como luz solar fonte de energia - um processo ao qual ele pertence e fotossíntese - parece ser ainda mais difundida no mundo dos vivos do que temos imaginado. Resultados de estudos recentes sugerem que um inseto pulgões grupo - popularmente chamado de "planta de pulgas" - pode sintetizar pigmentos usando energia solar.

Inseto sintetizar carotenóides, uma classe de pigmentos que desempenham papéis importantes no metabolismo dos animais em geral (não apenas os insetos) e está envolvido na função visual, crescimento ósseo, a síntese de vitaminas.

Até o momento, considerou-se que os animais podem obter únicos carotenóides necessárias de fontes externas - comer algas, fungos e plantas que são naturalmente capazes de sintetizar esses compostos.

Mas os biólogos da Universidade do Arizona descobriram em 2010 que um inseto chamado damson pulgão da ervilha pode sintetizar pigmentos carotenóides individuais. segredo genético desta habilidade? Um gene derivado de um fungo atingiu os pulgões e as células foram copiados, se torna parte do genoma do insecto.

Após esta descoberta, biólogo Alain Robichon de Agrobiotech Sophia Institute, na França, queria saber por que tais substâncias sintetizadas inseto que, metabolicamente, são muito caros, envolvendo uma célula de alta potência.

Os carotenóides são responsáveis ​​pela cor do corpo do inseto, e os cientistas descobriram que estes insetos podem mudar de cor dependendo das condições ambientais.

Em condições óptimas, sintetiza uma média de pulgões e são de cor pigmento laranja. A baixas temperaturas, insectos têm um nível mais elevado de carotenóides e são verdes. Em áreas com recursos limitados, pulgões são quase desprovidos de pigmento e aparecem em branco.

investigadores franceses medido o nível de ATP (adenosina trifosfato) no corpo do insecto, o qual é um método de medir a transferência de energia em organismos vivos, porque o ATP é uma substância envolvida em processos de energia celular.

Os resultados foram surpreendentes: pulgões verdes eram mais ATP de pulgões branca e laranja sintetizar mais ATP quando eles foram expostos à luz do que quando eles foram mantidos no escuro. Subsequentemente, os cientistas têm extraído e purificado carotenóides no corpo de pulgões, demonstrando que estas substâncias absorvem a luz e a transferência de energia para a parte.

Estes resultados sugerem que os pigmentos carotenóides sintetizados contribuem para a transferência de electrões fotoinduzida - isto é, a activação de reacções metabólicas através da alimentação de energia de radiação da luz.

Pulgões usar a energia da luz, portanto, energia solar dentro de seu próprio metabolismo.

Os cientistas dizem que, no entanto, que a pesquisa mais detalhada é necessária antes que possamos ter certeza de que os afídeos têm, na verdade semelhante a capacidade de fotossíntese. Eles hipótese de que esses recursos poderiam ser um sistema de backup usado durante períodos de estresse ambiental.

Fonte: Wired

Foto Fonte: PLoS Biology, fevereiro 2010

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