"Ovo cósmico": uma lua de Saturno é um dos corpos celestes mais bizarros estudados até hoje

Este pequeno "mês" de Saturno, chamado Methoni é incomum tanto na forma como a consistência: é, dizem os cientistas, é composto por um tipo de matéria "fofo" que dá lisa, homogênea, o que feito para se assemelhar a um estranho ovo branco.

Saturno tem um grande número de "Segunda" (luas); Eles foram vistos ao redor. 200 os objectos, dos quais 62 foram confirmados para a órbita.

Methoni, que tem um diâmetro de aprox. 5 km, foi visto quase pela primeira vez no ano passado pela sonda Cassini da NASA, que tirou fotos de satélite.

Methoni é surpreendentemente pouco diferente de outros corpos celestes do sistema solar do mesmo tipo; eles apresentam uma superfície irregular, cheia de cicatrizes deixadas por impactos com meteoritos. Em contraste, a superfície de Methoni aparece lisa, homogênea, sem qualquer alívio visível.

Astrônomos da Universidade de Cornell, EUA, agora oferece uma explicação para essa estranheza: Methoni é feito de um leve, de baixa densidade, que os corpos celestes impacto severo não deixa vestígios visíveis.

Os cientistas têm assumido que o factor que determina a forma do ovo alongado, o satélite é maior força gravitacional exercida pelo planeta pai Saturn; Eles, então, calculada a densidade deve Methoni por sua própria gravidade para equilibrar a força de atração de Saturno e criar forma de ovo.

A partir de cálculos mostraram um valor de 300 quilogramas por metro cúbico de um terço da densidade da água, o que torna Methoni corpo celeste com a menor densidade de entre os conhecidos até agora.

Na superfície, a densidade pode ser ainda menor, digamos cientistas, e este material pode fluir como um líquido, por remoção de vestígios de cratera de impacto.

Os pesquisadores também sugerem que forças eletrostáticas podem ajudar a manter a consistência "soft" do satélite. elétrons Proveni'i de cinturão de radiação de Saturno pode eletricamente carregado cristais de gelo na superfície, levando-os a subir e assim tornar-se mais móvel. Mas, por agora, não posso confirmar que tal processo ocorra.

Mais informações saberá em poucos anos, no final da missão Cassinini, programada para ocorrer em 2017.

Fonte: New Scientist

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