Por que os elefantes têm cabelo?

Depois de analisar uma série de informações, cientistas da Universidade de Princeton descobriram a resposta: cabelo ajuda elefantes para ter cuidado com o calor.

Ao contrário de outros animais que têm o cabelo para não ser frio, elefantes, encontrados em áreas onde o clima é quente, não tem cabelo para ser quente.

"O cabelo age como isolante ao cobrir pele. Mas no novo estudo, demonstramos que o cabelo pode ter o efeito oposto. Foi surpreendente quando ouvi efeito de escala da presença de cabelo elefante ", disse o professor Elie Bou-Zeid.

De todos os animais terrestres modernos, os elefantes têm a maior necessidade de métodos de resfriamento do corpo, devido à grande quantidade de sangue que possuem. Muitos dos elefantes comportamentos, e abanando as orelhas, para banhos de poeira ou pulverização com água apareceu precisamente animais precisam para se refrescar. O relatório também aponta que eles perdem calor através da pele e por causa do sangue que flui através de orelhas grandes.

No entanto, estes métodos de arrefecimento do corpo não são suficientes para satisfazer a necessidade de um elefante adulto para perder alguns quilowatts de calor por dia.

Para descobrir o que outros elementos ajudam a liberar a energia, os cientistas analisaram os pêlos que crescem na cabeça e nas costas de um elefante e descobriu que eles têm um papel muito importante. Quando se sente apenas uma leve brisa, um cabelo elefante pode aumentar a perda de calor do corpo por até 23%, os cientistas descobriram.

Após os cálculos, os cientistas concluíram que os elefantes têm uma densidade máxima de 1.500 cabelos por metro quadrado, em comparação com o homem cuja cabeça uma densidade de cerca de 2 milhões de cabelos por metro quadrado. Portanto, para compará-lo com o homem, pele de elefante deve ser 88 metros quadrados.

O relatório também salienta que os elefantes Princeton asiáticos têm mais cabelo do que os seus primos, os elefantes africanos. Além disso, quando o bebê elefantes cabelo praticamente só que com a idade perdê-lo.

"Esta teoria contradiz a teoria amplamente aceita de que, entre endotérmicos modernos, pêlos do corpo é usado exclusivamente como um isolante", observaram os autores.

Fonte: CNN
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