Uma descoberta inesperada sobre um parasita de gatos mudou tudo que eu sabia sobre doenças infecciosas

Uma equipe de pesquisadores americanos descobriram que os ratos podem perder o medo inato de gatos para sempre depois de ter sido infectado com o parasita microscópico.

Os pesquisadores sabiam que o parasita Toxoplasma gondii faz ratos para não ter medo de gatos. No entanto, os cientistas ficaram surpresos ao descobrir que os ratos continuaram a não ter medo de urina rindo mesmo após a infecção tinha sido eliminado.

Os pesquisadores dizem que o estudo publicado na revista PLoS One que a infecção pode causar uma mudança permanente em seus cérebros.

Wendy Ingram e seus colegas da Universidade da Califórnia, Berkeley, medido como camundongos reagem a urinar uma risada. Os gatos geralmente marcam seu território com urina, e isso ajuda ratos para detectar e evitar áreas onde há predadores.

Os ratos que não foram infectados com Toxoplasma gondii mostraram uma aversão a urina do gato, enquanto os infectados foram passando pela área com facilidade.

"É notável que após a infecção tinha sido eliminado foi mantida a mudança de comportamento", diz Ingram.

"O fato de que uma infecção transitória resultou no que poderia ser uma possível mudança permanente em biologia anfitrião poderia ter enormes implicações para doenças infecciosas", disse o pesquisador.

Em roedores, a infecção geralmente é contraída a partir de consumo de fezes de gato. O parasita penetra então em todos os órgãos do corpo, particularmente o cérebro, onde formam cistos.

A infecção pode se espalhar para os seres humanos, e as últimas estimativas sugerem que 350.000 pessoas contraem anualmente toxoplasmose.

O parasita pode causar sérias complicações no nascimento e pode afetar seriamente as pessoas com um sistema imunológico enfraquecido. Além disso, o parasita foi associada mudanças de temperamento em distúrbios de personalidade tais como a esquizofrenia.

Ingram diz que estes resultados da pesquisa reforçam a necessidade das perspectivas atuais de doenças infecciosas para mudar.

"Geralmente, se você tem uma infecção bacteriana, consulte o seu médico, tomar antibióticos e, em seguida, a infecção se foi, e você espera que todos os sintomas desaparecem e eles, por sua vez. Agora temos um exemplo onde não visto qualquer dano causado pelo parasita, ainda permanecem grandes mudanças em camundongos neurobiologia após o parasita foi removido ", explica o pesquisador.

No futuro, diz o especialista, se os peritos para estudar todos os anticorpos presentes no sangue do paciente.

"Isso mostra que os parasitas e bactérias que uma pessoa tenha sido expostos ao longo da vida e poderia desempenhar um papel muito maior na explicação da doença", diz o especialista.

Joanne Webster, do Imperial College London, que não tomou parte no estudo, diz que a pesquisa representa uma valiosa contribuição para a literatura científica sobre o assunto. Webster diz que o estudo pode ter implicações importantes para as pessoas, especialmente em pacientes que sofrem de esquizofrenia.

"É muito útil saber que estas mudanças comportamentais parecem ser permanente", disse o professor Webster.

Fonte: BBC News

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